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Covid-19 | Perché alcune persone sono asintomatiche? Il ruolo della genetica nello studio Unife

07/10/2020

Scienza, cultura e ricerca

Covid-19 | Perché alcune persone sono asintomatiche? Il ruolo della genetica nello studio Unife

Alcuni individui, e in particolare alcuni gruppi etnici, sono colpiti più gravemente dalle conseguenze dell'infezione Sars-CoV-2. Alla base di tali differenze, la genetica.

A esplorare questo aspetto dell’infezione da coronavirus sono Donato Gemmati e Veronica Tisato, ricercatori del Dipartimento di Morfologia, Chirurgia e Medicina Sperimentale dell’Università di Ferrara.

Sulle pagine della rivista scientifica Genes, nella sezione Human Genomics and Genetic Diseases, i ricercatori valutano diverse ipotesi genetiche e farmacogenetiche. Analizzano cioè la possibilità che l’assetto genetico delle persone possa influenzare il quadro clinico e il decorso della malattia, determinando ad esempio la differenza tra i casi asintomatici e i casi gravi,  così come la risposta alle terapie somministrate per contrastare la patologia Covid-19. 

 

“Nello specifico, abbiamo realizzato un confronto nella frequenza e distribuzione di alcune varianti genetiche presenti in specifici gruppi di popolazioni" spiega il professor Donato Gemmati, aggiunge:

"Si tratta di varianti in alcuni geni coinvolti nella regolazione di sistemi biologici che direttamente o indirettamente sono colpiti da Sars-Cov-2 (AGT, REN, AGTR1, AGTR2, ACE1, ACE2, SLC6A20) su cui agiscono alcuni farmaci potenzialmente efficaci nel contrastare o ridurre la patologia Covid-19. Abbiamo inoltre valutato possibili correlazioni dei livelli di espressione dei geni appartenenti a queste vie metaboliche con il gruppo sanguigno ABO, anch’esso ovviamente determinato dalla genetica individuale” spiega il professore.

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Geni e meccanismi molecolari analizzati nell'articolo di Donato Gemmati e Veronica Tisato

“Il nostro studio evidenzia come vi siano alcune differenze ereditarie tra gruppi etnici nella risposta all’infezione, per esempio tra “European ancestry” e “Asians” cioè tra gli europei e gli asiatici. Ma c'è di più. Abbiamo proposto alcune predisposizioni genetiche “a rischio” di elevata suscettibilità individuale e meccanismi responsabili di prognosi grave. Infine, abbiamo anche considerato l’importante ruolo del sesso e del genere sulla progressione del Covid-19 in differenti etnie” specifica la professoressa Veronica Tisato.

La ricerca è ora indirizzata alla realizzazione di un modello poligenico di previsione del decorso clinico del Covid-19 basato sull’analisi molecolare dei geni considerati in questo studio.

Questo secondo step sarà sviluppato in collaborazione con l’azienda Genetic Technologies LTD (Melbourne, AU) con cui è stato sottoscritto un contratto di collaborazione per una ricerca che metterà a confronto i dati ottenuti dall'analisi del genoma delle due differenti popolazioni.

 

Articolo originale:

Genetic Hypothesis and Pharmacogenetics Side of Renin-Angiotensin-System in COVID-19

Per saperne di più

Covid-19 | A Unife si studiano i geni responsabili della suscettibilità individuale e di genere